Canadian Nature Education:Ideas and Resources

作者:Donna Xu
      50年代,瑞典一位退休老兵在废弃的火车厢内教孩子们唱歌、游戏,探索自然,这是森林学校(还有”自然学校“等多种名字)的雏形。90年代,这一美好的教育理念开始发扬光大,之后,许多组织和政府机构参与到森林学校中建设和发展中。目前,森林学校已经形成一套独有的理念和教育体系。

森林学校,到底有何独特之处?

      不管是出于对”自然缺失症“的恐惧,还是其他原因,越来越多的家长乐意在自然中遛娃了。在加拿大,户外夏令营和课程非常多。森林学校与一般的户外教育活动相比到底有何不同?它是:

  • 基于玩耍的教育。加拿大,以玩为主的幼儿园不少,但怎么个玩法?各见智慧。森林学校的孩子们不是傻玩,可以玩得很有学问—观鸟、捕虫、量一量树木有多粗,可以玩得很原始—野外生火、做饭,可以玩得很团队化—合作搭建或解决其他问题,可以玩得很文艺和艺术—一起读诗、画自然、演奏自制乐器,也可以纯玩胡闹嗨到翻……请看:

昆虫旅馆还像样吧?


石头做故事载体,一起来听故事!

搭好这高楼要费不少心思和集体智慧吧?


串起孩子们的艺术创想


给皮肤上点自然的色彩

  • 基于场所的教育。森林学校会让孩子们长期地、重复地活动于特定自然场所。建立与美好环境亲密深厚的联系,是森林学校所主张的。这一点有些超出我原有的观念。转念一想,这不正是它的高明之处?立刻联想到李亚鹏谈教育的一篇文章。他在高人指点下,会在不同的节气带他家小李老师在同一地点观察、探索,看那里一年四季的变化。你以为孩子们会厌倦?更可能的结果是,他们会对那里的一草一木产生眷恋,会爱上那里的伙伴,会知道哪天来了不速之客—一只蟋蟀或飞鸟,而且也利于深入观察。曾看过一个实例,一位老师让大家每天观察月亮。开始觉得枯燥无比的学生静下心仔细观察后发现了很多精彩纷呈的细节。不信你也试试。
  • 体验式、探究式学习。孩子们需要调动多种感官—闻、听、看、摸等,去体验,从而获得知识。知识不是靠老师事先教授习得。
  • 没有一成不变的教案和教具。因为大自然不会等待我们去设定,谁知道今天森林里有何惊喜等着我们?这对习惯对着教案和讲稿讲课的老师是个考验。

一切太美好!好想念童年~~

      了解到森林教育的独特性,便不难理解它的好处了。Forest School Canada 官网总结的很全面:

-Improves health (environmental, physical, emotional, mental)
-Develops of fine and gross motor skills
-Increases understanding of and appreciation for nature
-Augments ecological literacy
-Makes additional resources available for managing difficult behaviours
-Accommodates multiple learning styles
-Affordable and community-enhancing way to deal with school space issues
-Promotes safe risk-taking, and reduces harmful and hazardous behaviours
-Creates sustainable and healthy communities
-Encourages problem-solving skills
-Improves communication skills
-Creates engaged and passionate learners
-Motivates engaged and passionate educators
-Supports creative and imaginative thinking
-Empowers learners
-Boosts self-esteem
-Increases “school readiness” (when children transition into traditional school environments)
-Provides greater concentration skills
-Students experience fewer sick days

除了对健康、知识学习、改善不良行为的好处,这里提到了森林学校在创造力、想像力、专注力、解决问题的能力、社会交往能力、克服困境的能力、学习能力、合作能力等的培养上的裨益,而这一切都是通过那么生动有趣的方式来实现。

可以想象得出,这样的教育对教师的要求会比较高,所以很多支持自然教育的机构会提供相应的师资培训。

加拿大的森林学校和相关机构

      加拿大坐拥一流的自然环境,但森林学校的起步不算早。2007年,Marlene 建立了第一个森林学校Carp Ridge Preschool(Zabe MacEachren, Queen’s University)。2012年,Forest School Canada (FSC)组织成立,它提供很多相关师资培训,并将自然教育方面的教育工作者、政策制定者、研究者等整合起来。

      陆续地,加拿大各地都成立了一些森林学校。这里列举一些BC省的森林学校(节选自报告Forest and Nature School in Canada:A Head,Heart,Hands Approach to Outdoor Learning):

Name of Program: Foragers School of Nature
Location: Squamish, BC
Ages: 3-12 year olds
Website: www.foragers.ca

Name of Program: Fresh Air Learning
Location: North Vancouver and Vancouver
Funding Source: Private (preschool) and public
(elementary)
Ages: 3-6 year olds (preschool program) 5-12 year olds
(elementary program)
Website: www.freshairlearning.org

Program Name: Saplings Outdoor Program
Location: West Vancouver
Ages: 2.5-6 years old.
Website: www.saplingsoutdoorprogram.ca

Name of Program: Soaring Eagle Nature School
Location: Vancouver, North Vancouver, Delta and Coquitlam
Age Group: 4-18 year olds
Website: www.SoaringEagleNatureSchool.org

Name of Program: Terra Nova Nature Preschool
Location: Terra Nova Rural Park, Richmond, B.C., Canada
Funding Source: Not-for profit. Joint partnership
Ages: 3-5 years of age and school age programs in the future.
Contacts: Emily Vera & Kate Dawson Nature School
Educators
Tel: 604-238-8437

Name of Program: Victoria Nature School
Location: Mt Douglas Park, Victoria, BC
Ages: 2 year old program and 3-5 year old program
Website: www.victorianatureschool.com

许多森林学校开设在低幼龄阶段。将传统的正规教育推迟一些进行,让自然及环境的意识会扎根于孩子们心灵深处,这势必会影响他们未来生活的色彩。

在加拿大,爱自然、保护环境是共同的理念,所以相关的非盈利性机构非常多。有的机构虽不似森林学校那样提供较彻底的、系统的自然教育,但也在类似的道路上前行着。这里列举一些与环境、自然有关的非盈利机构,部分机构为学生和教育工作者提供了相关学习活动:

-Environmental Education and Communication (EECOM)
—Canadian Wildlife Federation
—Nature Canada
—Earth Day Canada(提供一些环境教育课程)
—Sierra Club BC(BC山峦俱乐部 ,有针对孩子们的课程和教师资源)
—Columbia Basin Environmental Education Network,www.cbeen.org(提供了很多环境教育方面的资源)
—Environmental Educators of British Columbia
—Environmental Educators’ Provincial Specialist Association

写到这里,刚好看到一篇物理学家费曼讲父亲如何启发自己科学思维的文章。一次,他的父亲和费曼在山上看到一只鸟,爸爸问他为什么鸟儿总是啄羽毛,费曼答道:“大概是它飞翔的时候弄乱了羽毛,所以要啄着把羽毛再梳理整齐吧。”“如果是那样,那么在刚飞完时,它们应该很勤快地啄,而过了一会儿后,就该缓下来了。” 爸爸说,“那让我们来观察一下,它们是不是在刚飞完时啄的次数多得多。”不难发现,鸟儿们在刚飞完和过了一会儿之后啄的次数差不多。我说,“得啦,我想不出来。你说道理在哪儿?” “因为有虱子在做怪,”他说,“虱子在吃羽毛上的蛋白质。虱子的腿上又分泌蜡,蜡又有螨来吃,螨吃了不消化,就拉出来粘粘的像糖一样的东西,细菌于是又在这上头生长。”

你看,这就是我们家长所能做的。不论孩子是否上森林学校,我们有很多机会带孩子们自然中撒欢儿、庭院里嬉戏,家长完全开发出万般玩法,于是孩子们的世界可以在很多维度自然地打开。

 

注:本文图片来自网络